Wat komt er uit de koeltorens van een kerncentrale?

Heb jij je al eens afgevraagd wat die rook is die uit de koeltorens van een kerncentrale komt? Maak je geen zorgen: de rookpluim bevat geen CO2 of schadelijke, radioactieve stoffen. Het is waterdamp.

Waterdamp - en dat weet niet iedereen

Dankzij een enquête uit 2021 weten we wat de Belgen denken dat er uit de koeltorens van een kerncentrale komt:

  • 58% denkt dat het waterdamp is
  • 13% denkt dat het gasvormige radioactieve afvallozingen zijn
  • 9% denkt dat het CO2 is
  • 20% weet het niet

Een kerncentrale is als een grote waterkoker. De energie die wordt opgewekt door de splijting van atomen, wordt gebruikt om water te verhitten dat, wanneer het eenmaal omgezet is in stoom, turbines aandrijft die elektriciteit produceren.

Er zijn verschillende watercircuits in een kerncentrale. Een primaire kring, een secundaire kring en een kring die zorgt voor de afkoeling. Deze derde kring haalt water uit de rivier (uit de Maas voor Tihange, en uit de Schelde voor Doel), koelt daarmee het water van het tweede circuit af, en wordt daarna gedeeltelijk terug in de rivier geleid en gedeeltelijk als waterdamp in de lucht geloosd via de koeltorens.

Het is dus waterdamp dat uit de koeltorens komt, geen CO2. Dit maakt kerncentrales een van de CO2-armste energievormen.

Werking kerncentrale