Nucleaire geneeskunde: België aan de wereldtop
Nucleaire geneeskunde: België aan de wereldtop

België speelt een belangrijke rol in de nucleaire geneeskunde. Als pionier op het vlak van onderzoek, de tweede grootste producent van medische radio-isotopen en een belangrijke speler in het wereldwijde transport en de distributie van radiofarmaca heeft ons land een stevige internationale reputatie opgebouwd.

Van alle ziekenhuizen ter wereld die een afdeling radiotherapie of nucleaire geneeskunde hebben, werkt een op de drie met Belgische technologie.

België aan de top in nucleaire geneeskunde.

Dankzij talrijke Belgische onderzoekscentra, universiteiten en bedrijven kunnen patiënten in België, in Europa en in de hele wereld profiteren van de voordelen van nucleaire geneeskunde. In België gaat dit om bijna een op twee personen, wereldwijd om zo'n 30 miljoen. 

In België werken ongeveer 5.000 mensen in de nucleaire geneeskunde. Deze specialisten werken zowel aan onze universiteiten als in de daaraan verbonden universitaire ziekenhuizen.

België produceert 20 tot 25% van de wereldwijde vraag naar medische isotopen.

Studiecentrum voor Kernenergie: een van de krachtigste onderzoeksreactoren ter wereld

Van bij zijn oprichting in 1952 speelde het SCK•CEN in Mol een pioniersrol in de ontwikkeling van het nucleaire onderzoek. De BR2 (Belgian Reactor 2) behoort tot de krachtigste onderzoeksreactoren ter wereld. Samen met het Instituut voor Radio-elementen (IRE) neemt het SCK●CEN 20 tot 25% van de totale wereldproductie van medische radio-isotopen voor zijn rekening. Dat cijfer kan zelfs oplopen tot 65% tijdens piekmomenten.

Radio-isotopen zijn noodzakelijk om vroegtijdige en precieze diagnoses te stellen (medische beeldvorming) en tal van ziektes te behandelen. Ze worden voornamelijk gebruikt om kanker op te sporen en te behandelen, maar ze worden ook in heel wat andere medische domeinen ingezet. Enkele voorbeelden: cardiologie, pneumologie, endocrinologie en reumatologie.

Het Instituut voor Radio-elementen (IRE): 6 miljoen medische onderzoeken per jaar

Het IRE in Fleurus is een belangrijke internationale speler in de productie van radiofarmaca. Dit Belgische bedrijf levert radiofarmaceutische producten die specialisten rechtstreeks aan patiënten kunnen toedienen voor de diagnose en de behandeling van ziektes. Dankzij het IRE kunnen jaarlijks 6 miljoen medische onderzoeken overal ter wereld worden uitgevoerd, waarvan de helft in Europa.

De teams van het IRE zijn actief betrokken bij onderzoeksprogramma's met verschillende universiteiten en onderzoekscentra, zowel in Europa als op andere continenten. Die samenwerking is van kapitaal belang voor toekomstige ontwikkelingen in dit geavanceerde radiofarmaceutische domein.

Ion Beam Applications (IBA): bekend om zijn deeltjesversnellers

Meer dan 3.000 ziekenhuizen over de hele wereld maken gebruik van de technologie die IBA (Louvain-la-Neuve) ontwikkelt. Dit bedrijf is gespecialiseerd in de ontwikkeling, de productie en de verkoop van radio-isotopen en van apparatuur en materiaal voor de nucleaire geneeskunde.

Als producent van cyclotrons (deeltjesversnellers) neemt IBA meer dan 50% van de markt voor protontherapie voor zijn rekening. Bovendien is IBA de wereldwijde nummer één in de productie van dosimeters. Protontherapie is een variant op radiotherapie. Dosimetrie bestudeert de zeer precieze dosissen die gebruikt worden in de nucleaire geneeskunde.

Isotopes Services International (ISI): wereldleider in distributie

Het Mechelse bedrijf ISI is gespecialiseerd in de snelle distributie van radiologische geneesmiddelen in Europa. ISI is de wereldleider in de distributie van radioactieve producten met korte levensduur.  

De luchthaven van Zaventem is hiervoor een belangrijke internationale hub. Tal van ladingen uit België, Nederland en Ierland bijvoorbeeld moeten geleverd worden aan ziekenhuizen verspreid over heel Europa. Dit alles vraagt om een zeer precieze en goed georganiseerde logistiek.

TRANSRAD: het transport van A tot Z

TRANSRAD in Fleurus staat in voor het transport en de verzending van gevoelige radioactieve stoffen via weg, spoor, lucht en water, zowel op nationaal als internationaal niveau. Het bedrijf is een leider in zijn sector en is betrokken bij alle stadia van de distributieketen, van de grondstof (uranium) tot in de ziekenhuizen.

MYRRHA: een wereldprimeur in België

Het aantal patiënten en toepassingen van radio-isotopen zal blijven stijgen. In het verleden werd de medische wereld al eens getroffen door de schaarste van radio-isotopen en het risico neemt dag na dag toe.

België besloot het project MYRRHA  te lanceren in het SCK•CEN in Mol. MYRRHA is een nieuwe onderzoeksreactor die uniek is in de wereld. Tegen 2025 zal de reactor een onmisbare schakel zijn in het onderzoek naar en de productie van medische radio-isotopen.

Sleutelwoorden bij dit artikel

Dit kan u ook interesseren…

Het Belgisch Nucleair Forum wil de referentie bij uitstek zijn over kerntechnologie: voor de pers, de politiek en het grote publiek. Het wil mensen informeren aan de hand van een reeks uiteenlopende acties. ... Lees meer