Het NAMRC: nucleaire innovatie voor koolstofarme energie

Het Verenigd Koninkrijk kiest met nucleaire en hernieuwbare energie resoluut voor koolstofarme energiebronnen. De Britse regering stimuleert industriële investeringen in nucleair onderzoek. Vanuit die visie en in die context is het NAMRC (Nuclear Advanced Manufacturing Research Centre) ontstaan, hét Britse nucleaire innovatiecentrum bij uitstek.

5000 m2 ruimte voor innovatie

In 2009 gaf de Britse regering groen licht voor de opstart van het NAMRC. Het centrum onderscheidt zich door zijn kennis te delen, en door zijn grote expertise en uitgebreide praktijkervaring met diverse nucleaire technologieën en toepassingen. In het centrum werken meer dan 40 ingenieurs en operatoren.

Een polyvalent gebouw waar grote componenten getest kunnen worden (bron: NAMRC)

Het NAMRC doet aan onderzoek en innovatie op grote schaal. Het centrum is uitgerust met de meest geavanceerde machines (goed voor 31 miljoen £) en is gehuisvest in een gebouw met een oppervlakte van meer dan 5000 m2, waardoor er ook zeer grote onderdelen getest kunnen worden.

Voor veilige en concurrentiële kernenergie

De focus van het NAMRC ligt niet zozeer op fundamenteel onderzoek, maar wel op toegepast onderzoek. Om te kunnen bijdragen aan snelle en concrete verbeteringen in het ontwerp van nucleaire installaties, spitst het centrum zich toe op het productieproces, de lastechnieken en de instrumenten voor inspectie van onderdelen.

De multifunctionele boormachine van het NAMRC (bron: NAMRC)

Een bijzonder precies boorsysteem

Precizieboringen is een van de productieprocessen die het NAMRC wil optimaliseren. Dankzij een multifunctioneel en hoogtechnologisch boorsysteem is het mogelijk om gaten van 5 tot 200 mm te boren, en dat tot 8 m diep! Deze unieke machine wordt gebruikt om precieze en efficiënte besturingssystemen te ontwikkelen voor de proefstaven in kernreactoren.

De laserdiode van het NAMRC (bron: NAMRC)

Naden lassen met laser: een enorme tijdswinst

In het NAMRC bevindt zich een van de krachtigste laserdiodes ter wereld. Die laser wordt momenteel getest voor het aanbrengen van de beschermlagen op reactorvaten. Die beschermlaag (ook wel ‘cladding’ genoemd) bedekt de wanden van alle reactoren om ze te beschermen tegen corrosie.  

Deze polyvalente machine brengt beschermlagen aan op basis van verschillende substanties en werkt met een snelheid van 10 kg/u. Als de testresultaten positief zijn, zal dit proces in plaats van enkele weken nog maar enkele uren duren ...

Kennis delen

Doordat de kennis in het centrum gedeeld wordt, is het onderzoek van het NAMRC niet beperkt tot één specifiek domein. Het centrum werkt mee aan constructieprojecten van klassieke kerncentrales, maar ook aan de ontwikkeling van SMR’s (Small Modular Reactors). Al die kennis van nucleaire technologieën wordt ook benut voor onderzoek en ontwikkeling op het vlak van verwerking van kernafval, kernfusie, brandstofproductie ...

Nucleaire installaties zijn complexe systemen die bestaan uit heel wat grote onderdelen. De productie van die onderdelen verloopt volgens zeer strikte kwaliteits- en precisievereisten. Vandaar het nut van gericht onderzoek, dat trouwens ook voor andere industriële sectoren interessant is.

Gesloten, actieve en geplande kerncentrales in het Verenigd Koninkrijk (bron: Brits Ministerie voor Energie en Klimaatverandering)

Kernenergie: grote uitdagingen, concrete projecten

Het NAMRC is in het leven geroepen om de groei van de kernindustrie in het Verenigd Koninkrijk te ondersteunen. Om de nucleaire capaciteit op te drijven, wil het land enerzijds meerdere nieuwe centrales bouwen en anderzijds de reactoren vervangen die het einde van hun levensduur bereikt hebben. Vandaag zijn er in het Verenigd Koninkrijk 15 actieve kerncentrales, verdeeld over 9 sites.

Verder zijn er al 8 nieuwe sites bevestigd. Op de Hinkley Point-site is de voorbereidingsfase al bezig. De bedoeling is om de eerste betonlaag te storten in 2019. Het zal meteen de eerste nieuwe kerncentrale in het Verenigd Koninkrijk zijn in 30 jaar.

Een innovatieve aanbesteding!

Naast klassieke kerncentrales is het Verenigd Koninkrijk ook van plan om kleine modulaire reactoren (Small Modular Reactors) te bouwen. Die flexibele en zuinige SMR’s kunnen de fluctuerende energieproductie van hernieuwbare energiebronnen zoals zon en wind makkelijk aanvullen.  

Overal ter wereld worden innoverende SMR’s ontwikkeld of gebouwd, in het bijzonder in China, de Verenigde Staten en Rusland. In Europa is het Verenigd Koninkrijk ook erg actief op dit gebied. De Britse regering heeft zelfs een aanbesteding ter waarde van 37,5 M£ georganiseerd om het onderzoek naar en de ontwikkeling van SMR’s te stimuleren.

Dit kan u ook interesseren…

Nucleair Forum: wie zijn wij?

Het Nucleair Forum verenigt het merendeel van de ondernemingen en instellingen die actief zijn in de toepassingen van kerntechnologie. Het Nucleair Forum wil de referentie bij uitstek zijn over kerntechnologie, zowel voor de pers, voor de beleidsverantwoordelijken als voor het grote publiek. Ontdek meer